Hendrik Fockens (95) was één van de vier veteranen in de Ridderzaal

ARNHEM - Normaal gesproken zou Hendrik Fockens met zo'n 80.000 mensen bij elkaar komen om Veteranendag te vieren. Maar dit jaar zijn het er maar vier veteranen uitgenodigd in de Ridderzaal in Den Haag. Een van hen is de 95-jarige Edenaar. 'Vandaag denk ik aan alle collega's die zijn gesneuveld en die er nog zijn.'

Fockens vocht als commando in voormalig Nederlands-Indië en zag veel collega's sneuvelen. 'Ik heb de afgelopen jaren nog met collega's op Veteranendag rondgelopen. Nu niet meer', vertelt de veteraan.

Vandaag is hij vanwege de coronamaatregelen een van de enigen die aanwezig mag zijn bij de ceremonie in Den Haag. Fockens is één van de weinigen van zijn leeftijd is die kan vertellen over Nederlands-Indië.

'We waren daar met 300 man. En daarvan zijn er 65 gesneuveld. Of ik er nog vaak aan denk? Het komt af en toe op, hè. Het doet geen pijn om eraan te denken. Maar door alle gebeurtenissen van toen word je wel een ander mens. Als je er nu aan denkt moet je oppassen dat je niet snel woedend wordt', zo stelt de 95-jarige veteraan.

Niet praten over emoties

Hendrik Fockens praat moeilijk over emoties. 'Hij kan uitleggen wat er allemaal is gebeurd, maar over gevoel praten lukt bijna niet', zo weet ook dochter Astrid. 'Wanneer dat gevoel wel boven zou komen, gaat er een beerput open. Ik denk dat het dan heel heftig wordt.'

Maar praten is wel belangrijk, vindt zij. Helemaal tijdens deze Veteranendag. 'Voor de veteranen is het normaal dat zij praten over het verleden, zij hebben vaak aan een paar woorden genoeg. Maar buitenstaanders kunnen niet bevatten wat daar is gebeurd. Zo'n Veteranendag is belangrijk naar buiten toe. Mensen moeten weten dat we de vrijheid niet zomaar gratis hebben gekregen, dat het mensenlevens heeft gekost en dat de herinneringen nog altijd invloed hebben op mensenlevens.'

Het leger zorgt voor verbinding

Daarnaast zorgt zo'n dag in deze tijd voor verbinding, zegt Astrid. 'Als we de verbondenheid zoeken in deze tijd, dan is het leger daar bij uitstek geschikt voor. Daar werken mensen samen van allerlei culturen, maar ze vechten voor een doel: de vrijheid. Die mensen mogen geëerd worden.'

Veteranen krijgen schone auto

En dat eren gebeurt in kleine vorm vandaag ook bij de autowasstraat in Heteren. Daar mogen namelijk alle veteranen vandaag gratis hun auto laten wassen. Waarom dat is? Dat zie je in deze video:

💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht op 06 - 220 543 52 of stuur een mail: omroep@gld.nl!
Meer over dit onderwerp:
Gemeente Arnhem Arnhem Nieuws
Deel dit artikel: