GLD doc - Een graf voor Kavanagh

In het kader van 75 jaar bevrijding reconstrueert dit verhaal het leven en de dood van een Canadese luitenant die ver van huis stierf voor onze vrijheid, maar nooit de eer kreeg die hij verdient.

In de documentaire van Ton Vanderplas en Bart Nijpels staat de soldaat Kavanagh centraal.

“Dying for freedom isn’t the worst that could happen. Being forgotten is.”

Het staat geschreven op een gedenksteen voor een groep Canadese militairen. “Sterven voor vrede is niet het ergste dat kan gebeuren. Vergeten worden is erger.” Het monument staat in Rha, een gehucht aan de IJssel tussen Doesburg en Bronckhorst. De bewoners onderhouden het met zorg en eren de jonge mannen die sneuvelden terwijl ze dit deel van Gelderland kwamen bevrijden. Deze documentaire gaat over één van hen: John Gordon Kavanagh uit Toronto. 

Hij is achttien als hij in 1940 besluit dat hij tegen de Nazi’s wil vechten. Vijf jaar later op zes april 1945 sterft hij als luitenant van de Queen’s Own Rifles op een boerenakker. ‘Vermoedelijk in de strijd gestorven’ krijgt zijn familie in Canada te horen.  ‘Ergens in Europa’, meldt een officieel document. Meer niet. 

De bewoners van Rha weten waar zijn resten werden gevonden én waar hij begraven ligt. Een onbekende soldaat op een begraafplaats in Steenderen. Decennialang doen mensen in de omgeving, samen met historici en andere betrokkenen, vergeefs hun best om het te bewijzen.

De nabestaanden in Canada weten van niets. Ze horen nu pas hoe en waar John Gordon 75 jaar geleden om het leven kwam en hoe hij sindsdien, geëerd wordt. Samen met de dorpelingen van Rha hebben ze één wens: een graf. Ter nagedachtenis, een steen met zijn naam erop: Kavanagh. Zodat hij niet vergeten wordt. 

De documentaire Een graf voor Kavanagh wordt op 18 april in twee delen uitgezonden op TV Gelderland. Deel 1 is te zien om 17.20 en deel 2 kun je om 18.20 uur bekijken (daarna ieder uur herhaald). Of bekijk de hele documentaire op 18 april om 16.00 uur op TV Gelderland. 

💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht op 06 - 220 543 52 of stuur een mail: omroep@gld.nl!
Meer over dit onderwerp:
GLD doc
Deel dit artikel: