Moeflons zijn er om te eten, niet om gegeten te worden

OTTERLO - Oorspronkelijk leeft de moeflon op Sardinië en Corsica, maar ook in het Nationale Park De Hoge Veluwe en op het Wekeromse Zand komt het kleinste wilde schaap van Europa voor. Honderd jaar geleden werden de moeflons voor de jacht uitgezet in het Nationale Park De Hoge Veluwe. Terwijl de natuurlijke populaties op de eilanden in de Middellandse Zee inmiddels zwaar onder druk staan, floreren de wilde schapen in ons land. Zolang de wolf maar uit de buurt blijft...

Ook op de Noord-Veluwe leefde een populatie van de Zuid-Europese schapen. Na de komst van de wolf zijn deze dieren verdwenen. Het Nationale Park De Hoge Veluwe wil voorkomen dat 'hun' moeflons ook ten prooi vallen aan de predator en heeft de ecoducten die het park verbinden met de rest van de Veluwe afgesloten. Wat maakt het exotische schaap zo geliefd dat het wordt verkozen boven de iconische wolf? Boswachter Henk Ruseler van het nationale park gaat met BuitenGewoon-verslaggever Laurens Tijink op zoek naar de moeflon om het uit te leggen.

De zoektocht naar de schapen leidt ook tot een ontmoeting met ander wild...

In het bos ziet boswachter Henk Ruseler witte stipjes. Zouden dit de geliefde moeflons zijn?

Een wolvenfamilie op De Hoge Veluwe is ongetwijfeld een grote publiekstrekker, maar het park blijft zijn moeflon trouw...

Tekst gaat verder onder de foto

Herkauwende moeflons in het bos.

Eenvoudige maaltijd

De wilde schapen zijn een makkelijke prooi voor wolven. Dat maakt dat beide diersoorten niet samengaan. Het park moet dan ook wel een keuze maken voor één van beide dieren. Dat het de moeflon is geworden, heeft volgens boswachter Henk Ruseler twee belangrijke redenen:

1. Net als andere grazers helpen moeflons het landschap open te houden
De wilde schapen eten van kleine boompjes en struiken en voorkomen zo dat heide en andere open gebieden dichtgroeien en uiteindelijk veranderen in bos. Omdat er geen schaapsherder nodig is, zijn de beheerskosten laag. Doordat de 150 moeflons in het gebied in kuddes leven, worden gebieden intensief begraasd.

2. De moeflon heeft zijn plek verdiend
Er leven al 100 jaar moeflons op De Hoge Veluwe. Het park ziet de dieren dan ook niet als exoot, maar als een diersoort die er thuis hoort.

Moeflon heeft eigen vereniging

Vereniging De Moeflon vindt ook dat het wilde schaap zijn plek heeft verdiend in ons land. De vereniging wil dat de moeflon niet langer wordt gezien als exoot, maar dat het dier officieel wordt gekwalificeerd als inheems dier. 'De moeflon is hier honderd jaar, veroorzaakt geen overlast en levert een nuttige bijdrage', bepleit de vereniging.

Het plaatsen van een speciaal wolvenraster moet het mogelijk maken dat de ecoducten rond het Nationale Park De Hoge Veluwe in de toekomst weer open kunnen. De geliefde moeflons kunnen dan eten zonder ook zelf gegeten te worden.

BuitenGewoon Radio is iedere zondagochtend tussen 7.00 en 10.00 uur te beluisteren in het programma Zin in Zondag op Radio Gelderland. 

💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht op 06 - 220 543 52 of stuur een mail: omroep@gld.nl!