Hatertse Vennen weer nat en groen dankzij natuurherstel: ‘Biodiversiteit stond onder druk’

OVERASSELT - Delen van de Hatertse en Overasseltse Vennen gingen van een dor, kleurloos landschap naar een groen, weeldering stukje natuur. Zes jaar geleden kwam de provincie in actie toen bleek dat de biodiversiteit in het natuurgebied flink onder druk stond. Na ingrijpende maatregelen om verdroging in het gebied tegen te gaan, is de natuur nu weer voldoende hersteld.

Door de uitzonderlijke droogteperiodes van de afgelopen jaren, daalde het waterpeil in de vennen. De natuurlijke balans dreigde daardoor verstoord te raken: dieren als de levendbarende hagedis en de venwitsnuitlibel zagen hun leefgebied verdwijnen. Ook de toekomst van verschillende planten was onzeker. ‘Daar krijg je dan woekerende vegetatie voor terug’, legt een woordvoerder van Waterschap Rivierenland uit. ‘En dat wil je niet.’

‘Bomen drinken de vennen leeg’

De provincie Gelderland schakelde hulp in van Staatsbosbeheer en Waterschap Rivierenland om de vennen te herstellen, in nauw overleg met de gemeenten Wijchen en Heumen. ‘De maatregelen hebben ervoor gezorgd dat het ven met vijf tot tien centimeter is gestegen. We gaan goed de toekomst in’, weet de woordvoerder.

Om het gebied te behouden, zijn onder meer sloten dichtgegooid en is er 35 hectare aan naaldbomen gekapt. ‘Want de bomen trekken te veel water uit de grond: ze drinken de vennen als het ware leeg.’ Verder hebben de natuurorganisaties de hulp van lokale schapenkuddes nodig om een groene toekomst van het gebied te verzekeren.

De tekst gaat verder onder de foto:

Een schapenkudde op de Hatertse Vennen. Foto: Omroep Gelderland

Schapen als natuurlijke grasmaaiers

De hongerige schapen die over de heides van het natuurgebied slenteren, spelen een belangrijke rol bij het natuuronderhoud. ‘Schaapbegrazing is erg noodzakelijk, anders krijgen planten de overhand en komen de vennen weer onder druk te staan. De schapen zijn eigenlijk een soort natuurlijke grasmaaiers’, aldus de woordvoerder van het Waterschap.

De komende tijd monitoren de natuurorganisaties de ontwikkeling van het gebied en analyseren ze hoe het in stand kan worden gehouden.

Vóór de maatregelen, vlak erna en zes jaar later. Foto: Jacqueline van den Boom

Dit is een verhaal van De Belofte, ons platform voor gemeentepolitiek. Heb jij nieuws? Tip ons dan hier.