Plaquette voor mannen die op hun rug de welvaart Nijmegen indroegen

NIJMEGEN - Nog meer zichtbaarheid voor het werk dat de kaaisjouwers in de vorige eeuw hebben verricht. In de Nijmeegse Benedenstad waar zij woonden komt een plaquette met een citaat uit het boek 'Kaaisjouwers, een hard leven aan de Waal'. Schrijver Frank Antonie van Alphen is zeer verheugd dat de harde werkers hiermee erkenning krijgen voor hun rol in de geschiedenis van de Waalstad.

door Karel de Jong

'Er kruipt ongedierte rond. Er is geen elektriciteit, geen toilet. Dat ligt achter het huis en moet met vier tot vijf families worden gedeeld.'

Dit citaat uit het boek van Frank Antonie van Alphen geeft aan onder wat voor omstandigheden de kaaisjouwers met hun families leefden in de Benedenstad in Nijmegen. Het stadsdeel werd aan zijn lot overgelaten en op de kaaisjouwers werd neergekeken, terwijl zij de welvaart letterlijk de Waalstad in sjouwden.

Tekst loopt door onder de video: 

Van Alphen: 'Normaal zou dat met paard en wagen moeten gebeuren, maar sommige verladers dachten dan: die kaaisjouwers zijn toch sterke jongens, we laten ze gewoon die 40 tot 80 kilo de stad in sjouwen.'

'Ze werden niet oud'

Geen wonder dat die kaaisjouwers, die slecht betaald kregen, vaak niet oud werden. Van Alphen: 'Als je 55 werd, was je al bejaard als kaaisjouwer. Dat kon natuurlijk ook niet anders, want ze moesten vreselijk zwaar werk verrichten. Daarbij werd er nogal eens het nodige pot verteerd en hoe harder ze werkten, hoe meer ze zopen. Dus oud? Nee, oud werden de kaaisjouwers niet.'

Naast het boek over de kaaisjouwers wordt er gewerkt aan een standbeeld en nu komt er dus ook een tastbare herinnering in de vorm van een plaquette. Welk citaat uit het boek er wordt gekozen en waar de plaquette precies komt, moet nog besloten worden door de werkgroep Literaire Bakens.

💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip of opmerking? Stuur ons een bericht op 06 - 220 543 52 of stuur een mail: omroep@gld.nl!
Meer over dit onderwerp:
Gemeente Nijmegen Nijmegen Nieuws
Deel dit artikel: