Professioneel vrouwenvoetbal in Gelderland? 'Je hebt pioniers nodig'

ARNHEM - Een professioneel Gelders vrouwenteam is haalbaar. Dat zei voetbalondernemer Mary Kok-Willemsen vrijdag in De Week van Gelderland. 'Met 350.000 euro per jaar heb je al een team en een opleiding. Het gaat erom dat je de verantwoordelijkheden deelt en in actie komt.'

'Naar de Oranjeleeuwinnen keken deze week tegen Zweden vijf miljoen mensen. Het is zonde om dat nu te laten liggen', vertelt Mary, die veel kansen ziet voor het vrouwenvoetbal in Nederland. Hoewel de Oranjeleeuwinnen erg succesvol zijn, heeft de Eredivisie het moeilijk. Achilles '29, de enige Gelderse club met een team in de hoogste afdeling, stopte dit jaar noodgedwongen met hun vrouwenteam. 

Gelijke kansen

Kok-Willemsen, die onder meer bij de Gelderse clubs RKHVV en NEC werkte, richtte een paar jaar geleden de Football Equals Foundation op. Met de stichting strijdt zij voor gelijke kansen voor jongens en meiden. 'Tegen jongens zeggen we nu wel dat hun talent belangrijk is en tegen meisjes niet. Het gaat erom dat je kinderen, ongeacht geslacht, de kans heeft om hun talent te ontwikkelen.'

Het succes van de Oranje Leeuwinnen van nu komt volgens de in Zwolle geboren Kok-Willemsen voort uit het gemengd opleiden van talent. 'Wij leiden jongens en meiden op die drie keer per week professionele begeleiding krijgen en geloven niet in gescheiden academies.'  

Ze zegt te hebben genoten van de prestaties van de Oranjevrouwen de afgelopen weken en ziet kansen voor de WK finale van komende zondag. 'Ik denk dat het een slopende wedstrijd wordt, maar als Nederland lang in de wedstrijd blijft en niet al na vijf minuten twee tegendoelpunten incasseert, dan kunnen ze in de wedstrijd groeien en hebben ze zeker een kans. De Amerikanen staan bekend om hun strijdlust, maar wij tegenwoordig ook.'

Durf te zien

Volgens Mary begint de ontwikkeling van vrouwenvoetbal ook bij de meiden zelf. 'Vrouwen moeten hun eigen verantwoordelijkheid nemen en bewust nadenken. Je hebt pioniers en professionals nodig die durven te zien wat er kan zijn en daarvoor je nekt uitsteekt.'

💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip of opmerking? Stuur ons een bericht op 06 - 220 543 52 of stuur een mail: omroep@gld.nl!