Maarten Tjallingii terug op de fiets voor loodzware mountainbiketocht in Zuid-Afrika

CAPE TOWN - Voormalig profwielrenner Maarten Tjallingii uit Arnhem keert terug op de mountainbike. Zaterdag vertrekt hij naar Kaapstad om samen met Erik Dekker de Cape Epic te rijden. 'Wat de Tour de France is voor wielrenners, is Cape Epic voor mountainbikers', vertelt Tjallingii in de Week van Gelderland.

Maarten Tjallingii werd bij het grote publiek bekend als wegwielrenner van de Rabobank-ploeg. Wat veel mensen niet weten, is dat hij ooit begon op de mountainbike. 'Ik reed bij de beste 40 mountainbikers ter wereld', zegt de renner. 'Het is dus eigenlijk een terugkeer naar het mountainbiken.'

Tijdstraf

Cape Epic is een 8-daagse mountainbiketocht in en rondom Kaapstad die sinds 2004 wordt georganiseerd. Wat de wedstrijd onder andere zo bijzonder maakt is dat de deelnemers in tweetallen rijden.

Tjallingii: 'Je moet bij elkaar blijven, want als je te ver van elkaar verwijderd bent dan krijg je een tijdstraf. Je bent echt van elkaar afhankelijk en daarom is het belangrijk dat je aan elkaar gewaagd bent. En dat zijn wij.'

Erik Dekker won tijdens zijn actieve wielercarrière weliswaar meer individuele prijzen dan Tjallingii, op de mountainbike is de Arnhemmer hem te snel af. 'Erik is de betere op de vlakke gedeelten, maar het klopt dat ik de betere mountainbiker ben.' 

'Het gaat zwaar worden'

De twee oud-topsporters hebben zich minutieus voorbereid op de meerdaagse wedstrijd. 'We hebben twee trainingstochten gereden in Spanje, dus we zijn goed voorbereid, maar een zware meerdaagse wedstrijd als deze win je niet zomaar.'

Onder de deelnemers zijn veel voormalige profs, onder wie de Spaanse oud-wereldkampioen en oud-teamgenoot van Dekker en Tjallingii: Oscar Freire. 'Er zijn veel meer goede teams, maar we gaan zeker voor de overwinning', besluit Maarten, die vooral gaat genieten. 'Het gaat zwaar worden, maar ook waanzinnig gaaf.'

Zie ook:

 

💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip of opmerking? Stuur ons een bericht op 06 - 220 543 52 of stuur een mail: omroep@gld.nl!
Deel dit artikel: