Zieke CvdK Clemens Cornielje: ‘Ik ga ervoor tot het eind’

Clemens Cornielje, de Gelderse Commissaris van de Koning, is niet bang voor de dood. ‘Maar ik wil nog wel heel graag leven.’ Dat vertelt de ongeneeslijk zieke Arnhemmer in een openhartig gesprek met Omroep Gelderland.

In de afgelopen jaren werd meerdere keren kanker gevonden in het lichaam van Clemens Cornielje (60). Afgelopen zomer werd hij bovendien getroffen door een hersenvliesontsteking, waardoor hij weken in het ziekenhuis lag. Hoe kijkt hij terug op dit bewogen jaar, en hoe ziet hij de toekomst? Durft hij nog te dromen?

In de nieuwe podcastserie Maarten Dallinga & spreekt Cornielje bijna een uur lang openhartig over zijn ziekte. Eind januari neemt hij na 13,5 jaar afscheid als Commissaris van de Koning, de langstzittende van Nederland. ‘Ik ben lopend in 2005 het pand binnengekomen en ik hoop ook lopend het pand op 23 januari te kunnen verlaten’, zegt Cornielje. Wel heeft hij inmiddels een rollator nodig, vanwege uitval in zijn rechterarm en -been als gevolg van de hersenvliesontsteking. 'Het is wel de BMW onder de rollators', grapt de bestuurder.

Luister hier naar Maarten Dallinga & met Clemens Cornielje:

Nieuwe serie Maarten Dallinga spreekt verder met wereldkampioen wielrennen Annemiek van Vleuten, ondernemer en miljonair Hennie van der Most, D66-fractievoorzitter Rob Jetten en zanger Johannes Sigmond alias Blaudzun. Geen enkele aflevering missen? Neem dan een gratis abonnement op Maarten Dallinga & via een podcastapp, zoals Apple Podcasts (het paarse icoontje op je telefoon), Stitcher of Player FM. Alle afleveringen worden deze week gepubliceerd en zijn ook te beluisteren op onze app en site. Daarnaast wordt Maarten Dallinga & uitgezonden op Radio Gelderland: deze maandag, dinsdag en woensdag om 16.00 uur, donderdag en vrijdag om 19.00 uur.

‘Het wordt alleen maar slechter’

‘Ik ben ziek, maar het gaat redelijk goed met me’, vertelt Cornielje. ‘Ik heb het geluk dat ik met nieuwe medicijnen goed behandeld ben en dat de tumoren zijn verdwenen. Al weet je het natuurlijk nooit zeker. Ik heb de kanker onder controle, maar voor hoelang weet niemand.'

Het moeilijkste aan ziek zijn vindt Cornielje de beperkingen die ermee gemoeid gaan en het besef dat de situatie ‘alleen maar slechter' wordt.

Foto: Omroep Gelderland

‘Ik wil nog van alles’

Hij is al 27 jaar samen met zijn partner. ‘Als ik weer een terugval heb, denk ik: wat heb ik jou nog te bieden?’ Ze wandelden graag samen, maar dat lukt niet meer. ‘Je probeert ook een bijdrage te leveren in je gemeenschappelijke huishouden. Maar het is nu al moeilijk om koffie te presenteren. Dat gaat al bijna niet. Ik ben er af en toe heel verdrietig onder.’

Door zijn ziekte heeft Cornielje de dood in de ogen gezien, zo zegt hij. Maar bang is hij er niet voor. ‘Wel wil ik nog heel graag leven. Ik wil nog van alles en hoop dat ik die ruimte krijg. Ik ben optimistisch, ik hoop nog een paar jaar er echt van te genieten. Ik ga ervoor tot het eind.’

Geen Eerste Kamerlid

Nadat hij afscheid heeft genomen als Commissaris, zal hij niet achter de geraniums gaan zitten. ‘Als ik alleen maar moet afwachten wie er langskomt, dan wordt de wereld wel een stuk kleiner.’ Hij zal op zoek moeten gaan naar hobby’s, maar wil ook actief blijven in het openbaar bestuur.

Zijn ambitie om Eerste Kamerlid te worden heeft hij afgelopen zomer op moeten geven, omdat hij toen zo ziek was. ‘Maar er zijn nog genoeg andere dingen te doen in het leven. Ik wil me blijven ontwikkelen. Dat is volgens mij een voorwaarde om leuk oud te worden.’

Reageren? Mail naar Maarten Dallinga: mdallinga@gld.nl.

Zie ook: Maarten Dallinga maakte eerder bij Omroep Gelderland de prijswinnende podcastserie Anoniem Intiem, over seksplekken voor mannen in de openlucht

Deel dit artikel: