Deskundigen: sluiting 't Ginkelse Zand was verkeerd

EDE - De gemeente Ede had mannenontmoetingsplaats ’t Ginkelse Zand langs de A12 beter open kunnen houden. Dat zeggen twee deskundigen tegen Omroep Gelderland, op de dag dat de uitspraak in een rechtszaak over de sluiting van de seksplek bekend wordt.

'Gemeenten moeten zich verre houden van sluiting van dit soort plaatsen', stelt Laurens Buijs, socioloog van de Universiteit van Amsterdam (UvA) en gespecialiseerd in seksuele diversiteit. 'Als je aan repressie doet ontstaat er een kat-en-muisspel; dan gaan de bezoekers gewoon naar een andere plek.'

Update: Rechter: Ede mocht seksplek ’t Ginkelse Zand afsluiten

In augustus 2016 werd het bosgebied bij 't Ginkelse Zand afgesloten. De gemeente zette twee klaphekken, die vanaf de parkeerplaats bij de snelweg toegang gaven tot het terrein, vast met sloten. In mei 2017 plaatste de gemeente een steviger, metalen hekwerk, voor ongeveer 20.000 euro.

Mannen kunnen elkaar vanaf de rustplaats nu alleen nog ontmoeten op een smalle groenstrook pal naast de parkeerplaats, meer in het zicht. Eerder was het bos bij de snelweg een populaire ontmoetingsplek.

‘Ontmoetingsplekken blijven altijd bestaan’

De gemeente had de plek beter open kunnen houden, vindt ook Juul van Hoof, projectleider lokaal LHBT-beleid bij kennisinstituut Movisie. Zij werkt momenteel aan een adviesdocument voor gemeenten over mannenontmoetingsplekken – ook wel homo-ontmoetingsplekken genoemd. 'Dit soort plekken voorzien in een behoefte en zullen altijd blijven bestaan, of je nou wilt of niet.'

Laat zo'n plek bestaan. Veel bezoekers hebben weinig alternatieven.
Juul van Hoof, projectleider LHBT-beleid bij Movisie

'Veel bezoekers willen anoniem blijven en hebben daarom weinig alternatieven', zegt Van Hoof. 'Dus dan zeg ik over een ontmoetingsplek langs een parkeerplaats, waar je relatief anoniem kunt zijn en waar niet veel mensen in de buurt wonen: laat zo’n plek bestaan.'

Foto: Omroep Gelderland

‘Allemaal smoesjes’

Volgens de gemeente Ede zorgde de ontmoetingsplek bij 't Ginkelse Zand voor overlast voor andere mensen, zwerfvuil en verstoring van wild. Ook stelde de gemeente eerder dat zij wil voorkomen dat mannen er slachtoffer worden van anti-homogeweld.

Zet borden neer met spelregels, patrouilleer en bescherm deze mensen.
Laurens Buijs, onderzoeker Universiteit van Amsterdam

'Dat zijn allemaal smoesjes', meent Buijs van de UvA. 'Je hoort dit soort dingen altijd als gemeenten af willen van mannenontmoetingsplekken.' Volgens Buijs moeten gemeenten juist faciliteren: 'Zet borden neer met spelregels, patrouilleer en bescherm deze mensen.' Juist dan kun je anti-homogeweld beter voorkomen, stelt de UvA-onderzoeker, die in 2008 onderzoek deed naar anti-homogeweld op mannenontmoetingsplekken.

Rol van het geloof 

Van Hoof van Movisie sluit zich daarbij aan. 'Wij adviseren altijd om de veiligheid van de bezoekers in de gaten te houden, en er tegelijkertijd voor te zorgen dat de overlast beperkt blijft.'

Het christelijke karakter van de gemeente Ede (met ChristenUnie en CDA in het oude én nieuwe college van burgemeester en wethouders) heeft mogelijk een rol gespeeld bij de sluiting van 't Ginkelse Zand in 2016, denkt Van Hoof: 'Colleges met wat traditionelere partijen, bijvoorbeeld met een christelijke achtergrond, kunnen vaker moeite hebben met dit soort plekken. Die denken: wij vinden dat dit eigenlijk niet zou moeten, dus gaan we op zoek naar hoe we het kunnen sluiten of bezoek kunnen beperken.'

De gemeente Ede had niet de behoefte om inhoudelijk te reageren. 

Uitspraak vandaag bekend

De bestuursrechter in Arnhem maakt vandaag de uitspraak bekend in een zaak die was aangespannen door belangenorganisatie Platform Keelbos tegen de gemeente Ede. De vraag die voorligt: hadden de klaphekken wel afgesloten mogen worden?

Volgens Keelbos niet, omdat zij toegang zouden hebben gegeven tot een openbaar wandelpad. Het afsluiten daarvan zou in strijd zijn met de Wegenverkeerswet. De belangenclub hoopt op deze manier heropening van de ontmoetingsplek voor elkaar te krijgen.

Bekijk ook de reportage die wij eerder over deze rechtszaak maakten:

Omroep Gelderland publiceert binnenkort een serie over mannenontmoetingsplekken in onze provincie. Reageren? Mail naar onderzoeksjournalist Maarten Dallinga: mdallinga@gld.nl.

Lees ook: Ede sluit mannenontmoetingsplaats Ginkelse Zand; COC: 'Het was een trekpleister'

Deel dit artikel: