'Enorme eer'; Lounge bij Radboud Universiteit vernoemd naar vermoorde oud-student Elif

NIJMEGEN - De naam 'Elif's Student Lounge' prijkt sinds woensdag in de lounge van de faculteit Managementwetenschappen van de Radboud Universiteit. 'Een enorme eer' zegt de moeder van Elif. De ruimte is vernoemd naar Elif Yavuz die op 21 september 2013, dan 33 jaar oud en hoogzwanger, samen met haar man wordt doodgeschoten bij de terroristische aanslag op winkelcentrum Westgate in Nairobi, Kenia.

'Ik vind het heel bijzonder dat dit voor mijn dochter wordt gedaan', reageert de moeder van Elif Yavuz op de opening. Elif studeerde tot 2002 politicologie in Nijmegen en hield ook na haar studie contact met verschillende docenten.

Verslaggever Maurits Straatman sprak met de moeder van Elif Yavuz en hoogleraar Marcel Wissenburg.

Medestudenten bij opening

Bij de opening waren ook verschillende van haar medestudenten aanwezig. 'Als er een bibliotheek naar haar vernoemd was geweest, dan was dat ook supergaaf geweest', reageert studiegenoot Roline de Boer. 'Maar dat het een lounge is, klopt helemaal. Een plek waar je lekker kan relaxen en kan kletsen; dat is wat we zoveel gedaan hebben in onze studententijd en dat is wat zij ook heel goed kon.'

Maar Elif was veel meer dan dat. Ze was een jonge vrouw die veel in haar mars had. 'Een heel bijzondere student, een geweldige vriendin en studiemaat. Ze is van ons jaar, we waren met z'n achten, degene die de briljantste carrière heeft gemaakt van allemaal.' 

'Zo is Elif toch een beetje dichterbij'

Studiegenootjes van Elif zijn nog regelmatig een grote steun voor haar moeder. 'Mensen met wie zij aan Harvard heeft gestudeerd, komen mij nog wel eens opzoeken, als ze voor hun werk toch in Europa zijn', vertelt ze. 'Dat vind ik echt ongelooflijk! En als er baby's worden geboren in de groep, krijg ik daarvan ook altijd bericht. En af en toe gaat er ook nog wel eens een appje heen en weer. Zo is Elif dan toch weer een beetje dichterbij.' 

Elif Yavuz deed na haar studie politicologie in Nijmegen nog een master aan de John Hopkins universiteit in Bologna en Washington. Ze liep stage bij de Clinton Foundation en ging daar later ook aan het werk. Ondertussen promoveerde ze aan de prestigieuze Harvard University op haar onderzoek naar malariabestrijding.

In 2013 werkte Elif in Tanzania aan de bestrijding van malaria, maar was naar buurland Kenia gereisd omdat ze bijna zou bevallen en de medische zorg daar beter is. In totaal vielen bij de aanslag op het winkelcentrum 67 doden. 175 mensen raakten gewond.

Heeft u opmerkingen of aanvullingen op dit bericht? Mail dan met de redactie: omroep@gld.nl

Meer over dit onderwerp:
Gemeente Nijmegen Nijmegen
Deel dit artikel: