Henk de Jong legt zichzelf druk op bij De Graafschap: 'Het moet goed, het moet goed'

DOETINCHEM - De Graafschap gaat de komende dagen vol voor promotie naar de eredivisie. Als favoriet starten de Superboeren het tweeluik met Almere City. 'Ik geef ons een goede kans', zegt Henk de Jong.

De trainer oogt ontspannen, maar voelt van binnen ongetwijfeld druk en spanning nu de twee finales van het seizoen naderen. Donderdag is het eerste duel in Flevoland, zondag is de apotheose en volgt de climax in Doetinchem. Daar, op de vertrouwde uitverkochte Vijverberg, kan De Graafschap de kroon zetten op een mooi seizoen.

Biertje drinken

'Ik droom er nog niet van', beantwoordt De Jong de vraag over promotie met De Graafschap. 'Maar ik zal je eerlijk zeggen, ik was gisteren alleen thuis. Ben hier in Doetinchem gebleven en zat een beetje dom voor me uit te kijken. Dan denk je na. Wat kan er gebeuren? Als het niet lukt in de wedstrijd, wat gaan we dan doen? Toen ben ik maar een biertje gaan drinken. De schwung zit er in hoor, er is vertrouwen. Maar je bent er wel steeds mee bezig.'

Daryl van Mieghem is dit seizoen één van de smaakmakers bij De Graafschap

Club verkopen

Hij wil De Graafschap landelijk weer op de kaart zetten. Als een ambassadeur verkoopt hij de club altijd en overal op een positieve manier. En ondertussen is er de wekelijkse stress van het winnen die De Jong naar eigen zeggen niet voelt. 'Maar je legt jezelf wel druk op, die wil je ook hebben. Het moet goed, het moet goed. Iedere dag. Ik vind het mooi om deze club te verkopen. Voor de mensen, dat het overal leeft.'

Geen isolement

Nu promotie lonkt en De Vijverberg weer vol loopt, is De Graafschap weer overal onderwerp van gesprek. De supporters maken er iedere wedstrijd een feest van. En verwachten nu dat de Superboeren weer promoveren. 'Of ik druk probeer weg te halen bij de spelers? Het is toch mooi dat jullie hier allemaal zijn van de media? Dan hebben we wel iets goed gedaan. Dat het zo leeft moet een boost zijn om nog beter te worden. Ik hoop dat hier bij de training zaterdag duizend mensen staan. Dat zijn toch leuke dingen. Wat dat betreft wil ik niets isoleren.'

Almere City eindigde het seizoen als 9e, De Graafschap vierde. In de play-offs moest Almere, gecoached door voormalig NEC-trainer Jack de Gier (foto midden), twee extra duels spelen. Na MVV moest ook Roda JC er aan geloven. 'Gewoon een lastige ploeg', weet De Jong.

Respect voor Almere

'Het zit heel dicht bij elkaar. Zij kwamen hier in de competitie terug tot 2-2 en wij wonnen uiteindelijk met 4-2. Maar wij onderschatten niks. We maken ons eigen plan en dat doen zij ook. Ik ga vooraf niks roepen, want ik heb respect voor Almere. Zoals ik dat ook had voor Telstar. Maar ik denk wel dat wij een goede kans hebben. Dat moet je ook vinden. Het wordt een prachtig weekend.'

Heeft u opmerkingen of aanvullingen op dit bericht? Mail dan met de redactie: omroep@gld.nl

Deel dit artikel: