Zevenheuvelenloop #34 voor veteraan Ricardo Pengel: 'Het is een circus geworden'

ARNHEM - Dit weekend is Nijmegen weer hardloophoofdstad van de provincie en ver daarbuiten. Het is de 34ste editie van de Zevenheuvelenloop. Vijf atleten maakten alle wedstrijden sinds 1984 mee. Een van hen is Ricardo Pengel (67) uit Nijmegen, tegenwoordig woonachtig op Curaçao. Rob Kleijs sprak met hem op Radio Gelderland. 'Ik vond hardlopers in het begin maar vreemde schepsels.'

33 keer 'zeven heuvelen', aanvankelijk 12 kilometer, later 15. Jaar in, jaar uit. Niet gek voor een Nijmegenaar die aanvankelijk een hekel had aan hardlopen. Hij deed veel liever aan voetbal en basketbal, maar Ricardo Pengel was al die wedstrijdblessures zat. 

Hoeveel heuvels: 3, 4, 5, 6 of 7?

En zondag wacht de Surinamer van origine zijn 34ste Zevenheuvelenloop. Hoeveel heuvels het zijn, die discussie is bijna zo oud als de weg naar 'Groesbeek'. Schrijver dezes, zondag voor de vierde keer zelf aan de start, houdt het op 4 bulten: 3 heuvels in de Zevenheuvelenweg en de beklimming naar Hotel Erica op de Postweg. Na die kuitenbijter is het zoef-zoef naar de finish.

Kijk hier een deel van het gesprek van Rob Kleijs met Ricardo Pengel terug. De tekst gaat verder onder de video:

Speciaal voor die 3 tot 7 heuvels is Pengel overgevlogen vanaf Curaçao waar hij inmiddels twee jaar woont. 'Mijn familie pushte me een beetje. Je wilt die reeks toch niet zomaar laten eindigen, kreeg ik te horen. Ach, een ticket is in november ook niet zo duur.'

Last van de rug door werk in de tuin

Optimaal voorbereid heeft hij zich voor zondag niet. 'Ik heb last van mijn rug. Beetje lopen tillen en sjouwen in de tuin. Niet handig. Voor ik zondag start moet ik echt even langs de masseur.'

Pengel denkt dat hij op de wedstrijddag ongeveer 1 uur en 25 minuten onderweg is. Terwijl hij ongeveer 25, hij is de tel kwijt, van al zijn deelnames onder het uur finishte. Met als snelste tijd 51 minuten en 2 seconden.

Anno 2017 doet de tijd er niet meer toe. 'Vroeger wilde ik goede, snelle tijden lopen.'

Hardlopen is high tech geworden

Pengel over het begin: 'Die eerste keer kregen we na afloop een stapel stencils mee met daarop de tijden. Maar tegenwoordig staat de uitslag meteen online, alles gaat snel, je kunt Whatsappberichten versturen, iedereen loopt met een speciaal horloge in sneldrogende kleding en op echte hardloopschoenen. Ik begon in een katoenen hemd en op zaalvoetbalschoenen. Dat is tegenwoordig not done.'

Een kaart van het parcours: de verkorte route is de 7 kilometer tijdens de Zevenheuvelennacht. De tekst gaat verder onder de afbeelding.

Waren het in 1984 minder dan 550 lopers, het aantal starters (zaterdag en zondag) staat dit weekend op circa 35.000. Pengel, hij moet er bijna van zuchten: 'Het is echt massaal. Het hele lopen is een circus geworden. Ik heb daar wat moeite mee, maar het is de tijdgeest.'

Hij begon pas op latere leeftijd met hardlopen, werd min of meer aangestoken door zijn collega's van de afdeling psychiatrie van het toenmalige Radboudziekenhuis. Van het een kwam het ander. De Surinamer werd lid van atletiekvereniging Cifla. 'Spijt dat ik laat met lopen ben begonnen, omdat ik zo snel bleek te zijn? Wat is spijt. Ik zat op voetbal en basketbal, maar was veel geblesseerd. Hardlopers vond ik in het begin maar vreemde schepsels.'

'De kick? De overwinning op jezelf'

Toch greep het hardloopvirus ook hem bij de keel. 'Wat die kick dan is..? Geen zin hebben en toch gaan en ontdekken dat je je er goed bij voelt. Je hebt jezelf overwonnen. Zo ging het op het werk ook vaak. Een moeilijke opdracht hebben, maar er niet voor weglopen en die toch doen. Zo benaderde ik het hardlopen ook. En in het Radboud probeerden we patiënten ook aan het lopen te krijgen.'

Je zou verwachten dat hij zijn gezin heeft aangestoken, maar dat is in het geval van Ricardo Pengel maar ten dele gelukt. 'Mijn oudste zoon is een heel aardige voetballer, hardlopen doet hij puur om in beweging te blijven.' 

Ouder, grijzer en met buikje

Ricardo Pengel verheugt zich op het weerzien met zijn Nijmeegse loopmaatjes die hij nu een jaar niet heeft gezien. 'Ondanks dat er in Nijmegen zoveel mensen tegenwoordig meedoen is het een kleine wereld voor mij. De maatjes van toen zijn nu grijs en kaal en hebben een buikje.' Maar dat is de tijd en die staat, beseft Pengel, ook in hardloopland niet stil. 'We leven niet meer in de tijd van paard en wagen.' 

Zondag moet het dus gebeuren, met die zere rug. Maar voltooien zál Pengel die 15 kilometer met start en finish op de Groesbeekseweg in Nijmegen. En hij is uiteraard een van de velen. Aan de Zevenheuvelennacht op zaterdag (7 kilometer) doen 8.000 lopers en loopsters mee; aan de mini-Zevenheuvelenloop voor kinderen van 4 tot en met 12 jaar die avond zo'n 1.000 kinderen. De Zevenheuvelenloop van zondag telt circa 26.000 inschrijvingen.

Omroep Gelderland zendt op zondag de Zevenheuvelenloop rechtstreeks uit. De uitzending op TV Gelderland begint om 12.45 uur. De presentatie is in handen van Irene ten Voorde, commentaar onderweg komt van Jan Sommerdijk, terwijl Janko van Sloten op het parcours vanaf de motor verslag doet.

Zie ook:

 

 

Deel dit artikel: