Opgestapte directeur van De Lindenberg luisterde niet naar medewerkers

NIJMEGEN - De net opgestapte directeur van de culturele instelling De Lindenberg in Nijmegen Ilse Verburgh, voerde een te strakke hiërarchische structuur door. Dat leidde tot het vertrek van het managementteam en uiteindelijk ook tot het vertrek van Verburgh en de Raad van Toezicht. Dat blijkt uit gesprekken die Omroep Gelderland had met (ex-)medewerkers.

Dat er iets moest veranderen binnen De Lindenberg was duidelijk. De medewerkers die allemaal anoniem willen blijven, begrepen dat. 'In de oude structuur waren er wel acht à negen hoofden', zo laat een van hen weten. Zo waren er onder meer een hoofd Cursussen, hoofd Muziek & Dans, hoofd Beeldende kunst, hoofd Horeca, hoofd Financiën en een hoofd Facilitaire Dienst.

'Allemaal eigen koninkrijkjes met een behoorlijke autonomie', zegt de medewerker. Wilde De Lindenberg klaar zijn voor de toekomst, dan moest dat anders. Met die opdracht ging Ilse Verburgh dan ook aan de slag toen zij in 2014 Bart Vaessen opvolgde.

'Directeur zag autonomie als anarchie'

Na de zomer van 2015 zette zij een nieuwe organisatiestructuur op: alle hoofden verdwenen en konden solliciteren op een managementfunctie. Eind 2015 werd het vijfkoppige managementteam aangenomen. Maar over de koers van het management verschilden dat team en de directeur behoorlijk van mening.

'Ilse Verburgh zag die oude afdelingen als anarchie en wilde een strakke hiërarchische lijn aanbrengen', legt een van de medewerkers uit. 'Maar daarbij ontpopte de directeur zich meer als een manager dan als een leider die medewerkers ziet en gebruikmaakt van hun capaciteiten.'

'Huis voor de Bureaucratie'

En zo gebeurde het dat er steeds meer beslissingen over de hoofden van de medewerkers werden genomen, zonder dat hun inbreng werd meegenomen. Terwijl het managementteam het daarmee vaak niet eens was.

Een medewerker: 'Ilse Verburgh ging structuren aanleggen, zo uit een managementboekje. Er kwam een hele bureaucratische laag. Noem het dan een Huis voor de Bureaucratie in plaats van Huis voor de Kunsten.'

Managementteam ontslagen

De bom barstte toen het managementteam voor de zomer het vertrouwen in Verburgh opzegde. Haar reactie: de vier managementleden werden naar huis gestuurd. Een medewerker: 'Toen nam de onrust alleen nog maar toe, ineens was de hele leiding weg.'

Volgens deze medewerker hebben de lessen aan leerlingen er niet onder geleden. 'We hebben allemaal voldoende verantwoordelijkheidsgevoel, professionaliteit en routine om goed les te blijven geven. Maar het is niet fijn voor de gemoedstoestand.'

Personeel had geen vertrouwen meer

Toen er twee interim-managers kwamen om het ontslagen managementteam te vervangen, veranderde dat weinig aan de toestand. 'Twee interim-managers die ook nog een beperkt deel van de week werken, kunnen natuurlijk nooit dat team vervangen', aldus een medewerker.

Uit een peiling onder het personeel vorige maand bleek dat 87% van de medewerkers geen vertrouwen meer had in de directeur. Volgens een van hen was het zelfs nog dramatischer: 'Ik denk dat er van het hele personeel van zo'n 160 man (inclusief freelancers) nog maar een à twee mensen achter de directeur stonden.'

Twee maanden onder de pet

Volgens een van de medewerkers was er vooral een communicatieprobleem bij de directeur. 'Voor de zomer had het managementteam al het vertrouwen in de directeur opgezegd, maar wij kregen daar twee maanden lang niets van te horen. Het is toch bizar dat zoiets twee maanden lang onder de pet wordt gehouden.'

Waarom de directeur er niet voor koos om open te communiceren over deze kwestie is de medewerkers overigens tot op de dag van vandaag onduidelijk. 'De reden daarvoor was een zaak van vertrouwelijkheid, zei de directeur.'

Die feitelijke 'motie van wantrouwen' kon niet zonder gevolgen blijven. Dinsdag 14 november maakte Ilse Verburgh haar vertrek bekend. De Raad van Toezicht die haar steeds heeft gesteund, volgde haar voorbeeld. 'Godzijdank is er nu iets gebeurd waardoor wij weer vertrouwen in de toekomst krijgen', aldus een van de medewerkers. 'Hoe pijnlijk het ook is. Maar ja, voor het managementteam was het ook pijnlijk. Er zijn alleen maar verliezers.'

Financieel verlies

Ook financieel zal er een verlies zijn voor De Lindenberg, dat met slechts 35% subsidie een landelijk voorbeeld was onder kunstencentra. Een medewerker: 'Het ging niet slecht al was er de eerste helft van dit jaar een kleine min. Maar er zal toch een vergoeding moeten komen voor de ontslagen managers en interim-managers zijn doorgaans ook twee keer zo duur als gewone medewerkers.'

Omroep Gelderland heeft ook contact gezocht met het bestuur van De Lindenberg maar dat wil niet reageren. In het persbericht over het opstappen van Ilse Verburg schrijft het bestuur: 'De bestuurder en voorzitter van de rvt zijn alleen beschikbaar voor een exclusief interview met de Gelderlander, editie Nijmegen en nemen daartoe zelf contact op. Voor het overige zijn Ilse Verburgh en de raad van toezicht in het belang van De Lindenberg niet voor commentaar beschikbaar.'

Zie ook: 

Meer over dit onderwerp:
Nijmegen Nieuws
Deel dit artikel: