'Grijze golf' bedreigt toekomst brandweer Achterhoek

DOETINCHEM - Komt straks de brandweer nog wel als uw huis in brand staat? In de Achterhoek zijn ze daar niet meer zo zeker van. Er zijn steeds minder brandweermensen omdat een groot deel met pensioen gaat. Jongeren melden zich niet. Die blijven in de stad, waar ze studeren. Daar komt bij dat ouderen steeds langer thuis blijven wonen, met alle risico's van dien. Moet straks de buurman komen blussen? Ze zijn er bang voor op het platteland.

'Wij hebben een grote grijze golf binnen de brandweer. Heel veel mensen tussen de 40 en 50 jaar. Het gaat nu nog wel, maar we voorzien grote problemen om nieuwe aanwas te krijgen in de toekomst', zegt Carlo Aalders, postcommandant in Silvolde en Officier van Dienst bij de brandweer Achterhoek West. 'Vroeger plaatste je een advertentie en dan had je tien vrijwilligers in de wachtrij. Nu moet je echt naar de mensen toe om ze over te halen om bij de brandweer te komen.'

Pensioen

Doetinchem hoort bij het brandweercluster Achterhoek West. Het gebied bestaat uit de gemeenten Doetinchem, Bronkhorst, Montferland en Oude Ijsselstreek en telt in totaal 11 brandweerposten. Er werken nu zo'n 350 vrijwilligers. Ruim 150 van die vrijwilligers gaan de komende jaren met pensioen.

Nieuwe mensen werven is een lastige opgave want veel plattelandsdorpen krimpen en vergrijzen. Aalders: 'De dorpen en scholen worden kleiner, er is weinig industrie, bedrijven gaan failliet; het aanbod neemt gewoon af. Vroeger had je de bakker, de slager, de kruidenier die allemaal bij de brandweer zaten. Maar die zijn er in kleine dorpen niet meer.'

Mogelijke gevolgen

De Achterhoekse brandweer is nu meestal binnen 8 minuten ter plaatse. De verwachting is dat ze in de toekomst veel langer onderweg zullen zijn omdat er mogelijk minder ploegen beschikbaar blijven, voorspelt Harriët Tomassen. Zij is verantwoordelijk voor de risicobeheersing bij de brandweer Noord- en Oost Gelderland. 'De brandweer blijft wel komen, maar het kan zeker zijn dat het langer duurt. In sommige afgelegen gebieden is het nu al moeilijk binnen de verplichte aanrijtijd bij de brand te zijn.'

Zorgen over ouderen

Tomassen maakt zich vooral zorgen over de steeds groter wordende groep ouderen die nog zelfstandig woont. 'Mensen moeten steeds langer thuis blijven wonen. Maar vaak zijn ze minder mobiel en wat vergeetachtig. Dan gebeurt er wat met het koken, staat er bijvoorbeeld nog een pannetje op het vuur dat vergeten wordt. Bij brand kunnen ze minder makkelijk het huis uitkomen. Dat kan leiden tot meer dodelijke slachtoffers.'

Er is een nieuwe rookmelder in ontwikkeling die ook buren waarschuwt, zodat die al vast de hulp kunnen verlenen. Begin volgend jaar gaat de brandweer dat testen in Winterswijk.

Persoonlijke brief

De brandweer voert al maandenlang een grote campagne om nieuwe vrijwilligers aan te trekken. Maar dat levert nog niet voldoende op. Binnenkort gaat het korps Achterhoek West inwoners persoonlijk aanschrijven. 'We hebben de gemeenten om hulp gevraagd dus dat is een brief namens de burgemeesters met de vraag of inwoners bij de brandweer willen.'

 

 

Deel dit artikel: