Ede sluit homo-ontmoetingsplaats Ginkelse Zand; COC: 'Het was een trekpleister'

EDE - De gemeente Ede heeft homo-ontmoetingsplaats Ginkelse Zand gesloten. Deze plek naast de gelijknamige parkeerplaats langs de A12 zorgt volgens de gemeente voor overlast. Belangenorganisatie COC Midden-Gelderland, die al jaren met de gemeente Ede in overleg is over de homo-ontmoetingsplaats, is verbolgen over de sluiting.

Om het klaphek hangt een indrukwekkend kettingslot. En voor wie de boodschap niet heeft begrepen staan er twee borden, op één ervan staat 'verboden toegang'. Mensen die gebruik willen maken van het bos aan de andere kant van het hek, dat al sinds jaar en dag bekend staat als homo-ontmoetingsplek, komen bedrogen uit.

Bekijk hier de reportage over het sluiten van de homo-ontmoetingsplek.

Kulargument

Bezoekers reageren verbolgen en wijzen naar Ede. De gemeente zou het hek hebben afgesloten met als argument om het wild te keren, dat staat ook te lezen op het andere gele bord. 'Een kulargument', reageert Antony Mathijsen van Stichting Platform Keelbos, een stichting die strijdt voor belangrijke 'sociale ontmoetingsplekken'. 'Ten eerste is de poort van Rijkswaterstaat en mag de gemeente die helemaal niet afsluiten. Bovendien zijn er afspraken over deze plek gemaakt tussen de gemeente en COC Midden-Gelderland.'

Werkgroep

Dat laatste wordt bevestigd door Janneke van Maanen van het COC. Zij zegt dat er al sinds 2014 een werkgroep is die probeert de overlast van de ontmoetingsplaats te beperken en de parkeerplaats veiliger te maken. 'Er moest wel wat gebeuren, omdat er veel troep lag en bezoekers ook op privéterrein kwamen. We hadden afgesproken dat de ontmoetingsplaats tot een handhaafbaar gebied van 500 bij 400 meter zou worden teruggebracht.'

Leeravond

Maar de hekken, kettingsloten en borden zijn voor haar een onaangename verrassing. 'Ik ben geschokt. Het lijkt wel of de burgemeester ineens een heel andere lijn volgt.' Ze werd maandag tot diep in de nacht gebeld door leden. 'De hekken zijn waarschijnlijk al voor het weekend geplaatst, maar ik kreeg gisteren vooral veel telefoontjes. Op maandag is het leeravond, een avond voor bezoekers die leren kleding dragen. Het is misschien wel de populairste avond van de week. Dus gisteren is het veel mensen opgevallen.'

'Trekpleister'

Volgens Van Maanen is de ontmoetingsplaats belangrijk voor veel mensen. 'Uit onderzoek blijkt dat er zo'n 400 auto's per dag komen. Buitenstaanders snappen het misschien niet, maar voor veel mensen, zoals getrouwde mannen en mannen die nog niet uit de kast zijn gekomen, is het erg belangrijk dat ze ergens kunnen afspreken. Deze plaats is in de laatste jaren een trekpleister geworden. Het afsluiten van de ontmoetingsplek werkt ook niet, want dan gaan ze naar de volgende parkeerplaats langs de route.'

Luister hier naar het gesprek met Janneke van Maanen, waarin zij spreekt over het verdwijnen van een trekpleister:

Nietsvermoedende wandelaars

De overlast van de homo-ontmoetingsplaats is de gemeente Ede al lange tijd een doorn in het oog, zegt woordvoerder Henk Faas van de gemeente Ede. 'Bovendien is het gebied achter de parkeerplaats inmiddels een belangrijke natuurcorridor voor wild dat over het nieuwe ecoduct trekt.' Ook zouden nietsvermoedende wandelaars bij de gemeente hebben geklaagd over mannen die in het openbaar seks met elkaar hebben. 'We hebben met Rijkswaterstaat overlegd over verplaatsing van de parkeerplaats. Dat behoorde niet tot de mogelijkheden.'

Niet voorgelegd aan gemeenteraad

Het hek is vorige week geplaatst. 'Daarmee is de parkeerplaats weer een echte parkeerplaats, waarvoor deze bedoeld is: voor automobilisten om even te rusten.' 

Burgemeester Cees van der Knaap heeft tot sluiting van de homo-ontmoetingsplek besloten. Het besluit is niet voorgelegd aan de gemeenteraad. Faas: 'Volgens mij is dat niet nodig. Als we voor elk hek dat we plaatsen de gemeenteraad bijeen moeten roepen, dan kunnen we wel aan de gang blijven.'

Meer over dit onderwerp:
Ede Onderzoek mannenontmoetingsplekken Nieuws
Deel dit artikel: