Gerda Havertong: 'Ik ben Nederlands erfgoed!'

ARNHEM - Wie is niet met haar opgegroeid. 'Moeder Sesamstraat', Gerda Havertong uit Epse, was woensdagmiddag te gast bij Omroep Gelderland.

Ze was de lunchgast van radiopresentator Rob Kleijs. Ze praatte onder meer over diversiteit en het belang van het herdenken van ons slavernijverleden. 'Het gaat om de historie die wij aan onze kinderen moeten overdragen.'

Op dit moment is er ophef rond pretpark De Efteling, omdat in sommige attracties racistische stereotypes zouden zijn. 'Het zijn cartoons, maar we moeten wel beseffen dat we kinderen ermee opzadelen. En kinderen die hebben op de een of andere manier het gevoel dat er iets gebeurt waar ze iets aan moeten doen. Ze hebben veerkracht, en als we die goed gebruiken dan kunnen we ervoor zorgen dat ze met elkaar leven. En niet dat een kind met een ander kind door de Efteling loopt en denkt: die pop lijkt op jou.'

Niet afschuiven

De bijna 70-jarige Havertong ziet zichzelf niet als boegbeeld van de zwarte gemeenschap. 'Ik ga niet meer de barricaden op. Ik laat het over aan de jongeren.' Ze vindt ook dat er soms mensen misbruik maken van de racismekaart. 'Ik ken voldoende landgenoten die een beetje als lapzwansen rondlopen en dat allemaal schuiven op het slavernijverleden. Als je hier gekomen bent en je doet totaal niets, dan is dat niet de juiste manier. Maar die groep is miniem. Die andere groep is veel groter. En sommigen daarvan krijgen geen baan, omdat wit de norm is.'

Door daarover te praten krijgt ze ook wel kritiek over zich heen. 'Maar weet je, ik trek me daar niet zoveel van aan. Ik ben wel een dame, geen meisje meer!' Met ouder worden heeft ze geen moeite. 'Het is een kalenderleeftijd. Ik maak er geen geheim van dat ik 70 ben, maar ook niet dat ik 30 jaar bij Sesamstraat zit en hier al 50 jaar woon, dat is samen 150 jaar en daarmee ben ik Nederlands erfgoed!', schaterde ze in de studio.

Beluister hieronder het hele gesprek met Gerda Havertong

 

 

Meer over dit onderwerp:
Radio
Deel dit artikel: