De hele wereld wil de Spiegelwaal in Nijmegen zien

NIJMEGEN - Komen mensen die werken aan vergelijkbare projecten in Nederland ook hier om te leren? Worden de architecten uitgedaagd om het binnen een bepaald budget te doen? Wat zegt het gedicht dat in de kade is gebeiteld? Waarom is de ene oever een kade van steen en de andere niet? Tot welke hoogte kan het water hier stijgen? Een internationaal vragenvuur mengde zich vandaag met het het geluid van het klotsende water van de Spiegelwaal.

Een delegatie van vijftien mensen die in Washington werken voor De Wereldbank waren donderdag te gast in Nijmegen om naar de Spiegelwaal te kijken en er van te leren. De Wereldbank is het grootste instituut in de wereld voor ontwikkelingssamenwerking. De bank verstrekt leningen aan ontwikkelingslanden en middeninkomenslanden. Nu de nieuwe nevengeul van de Waal bij Nijmegen klaar is zullen er nog heel veel van zulke delegaties volgen.

Uit alle hoeken van de wereld

Maar ook tijdens de bouw al trok het project al hordes nieuwsgierigen. 'We hebben de afgelopen jaren per jaar zo'n dertig internationale delegaties ontvangen, waaronder veel van De Wereldbank,' zegt Andrea Voskens van de gemeente Nijmegen. 'Die komen hier kijken hoe wij met dit gebied omgaan.'

De delegatie uit Washington is een bont gezelschap uit alle uithoeken van de wereld. Moldavië bijvoorbeeld. Oekraïne, Kenia, India, en Vietnam. Allemaal verdraaien ze hun nekken als ze onder begeleiding door het net officieel geopende het gebied wandelen. De bezoekers klikken zich suf met hun  mobieltjes.

'Daar mogen we heel trots op zijn'

'Dit project is een paradepaardje van Ruimte voor de Rivier-programma.' Andrea Voskens glimt als ze haar ogen over het water van de nevengeul laat glijden. 'Het is uniek in de wereld. Daar mogen we heel trots op zijn. Het is niet alleen uniek hier in Nijmegen, we hebben er niet alleen iets heel moois bij gekregen. Dit is ver buiten deze stadsgrenzen en over onze landsgrenzen onderscheidend.'

Het is natuurlijk mooi om te bekijken allemaal, maar het doel van het bezoek is ook daadwerkelijk om te kijken of zaken die in Nijmegen gerealiseerd zijn ook elders in de wereld toepasbaar zijn. 'Deze mensen komen hier kijken naar hoe wij hier in Nederland omgaan met waterveiligheid,' zegt Voskens. 'En dan met name hier in Nijmegen om te kijken hoe we daar ook nog midden in de stad mee omgaan. Ze kunnen zien zo doen ze dat in Nederland, bij ons zijn de randvoorwaarden anders, maar wat kunnen we er wel van toepassen?'

Meer over dit onderwerp:
Nijmegen Hoogwater Politiek Nieuws
Deel dit artikel: