Generaal De Kruif uit Doesburg verlaat het leger: 'Het is me allemaal overkomen'

DOESBURG - Volgens mensen die hem kennen, is hij stronteigenwijs, wil hij áltijd de slimste zijn en is hij niet bepaald een militair type. Komende donderdag neemt generaal Mart de Kruif uit Doesburg afscheid als commandant van de landstrijdkrachten. Hij was jarenlang de hoogste baas van 17.500 militairen. Zondag schoof hij aan bij het gespreksprogramma In Gelderland Live.

De carrière van Mart de Kruif (1958) begint in 1977 op de Koninklijke Militaire Academie. Maar dat hij daar terechtkomt en uiteindelijk zelfs bevelhebber van de ISAF-troepen in Zuid-Afghanistan zou worden, kan een jonge De Kruif op dat moment nog niet bevroeden.

Bonnetje in de tv-gids

Als kind speelt hij geen soldaatje en ook op school gaat het niet altijd even goed: 'Ik was niet al te slim, ik had een jaar dat ik twee voldoendes had, voor gym en voor geschiedenis. Dat jaar mocht ik dus overdoen. Aan het einde van de zesde dacht ik: wat moet ik eigenlijk doen? Ik had twee opties: geschiedenis of gymleraar.'

Uiteindelijk zorgt een 'bonnetje' (aanmeldformulier, red.) in de tv-gids ervoor dat De Kruif bij de infanterie komt, omdat dat wel een beetje van beiden in zich heeft, verklaart hij zijn keuze. Tijdens de selectietest blijft hij als enige over. 'Dus toen dacht ik: laat ik dat dan maar gaan doen.'

 

         Mart de Kruif: 'Ik ben eigenlijk nooit met mijn loopbaan bezig geweest' 

 

Eenmaal in zijn loopbaan wisselt de scheidend generaal vaak van functie. Omdat dat nu eenmaal hoort bij een baan binnen Defensie, want echt met zijn loopbaan is De Kruif nooit bezig geweest, vertelt hij. 'Ik ben altijd van de ene leuke baan in de andere beland. En dan zit je plotseling in Afghanistan en Bosnië. Ik heb eigenlijk nooit aan planning gedaan, het is me allemaal overkomen.'

Motor heeft olie nodig

Een actief leven leiden, niet achter een bureau zitten, maar ook: iets zinvols doen. Van betekenis zijn, het verschil maken. Voor De Kruif zijn het kernzaken die hij terugvindt in het leger. Hij noemt de mensen die voor zijn organisatie werken de motor. 'Een prima motor. Maar we moeten wel voldoende motorolie krijgen', doelt hij op bezuinigingen die Defensie hard troffen de laatste jaren. 'Die motor maakt steeds meer toeren (meer inzet, red.) en we draaien nu in het rood.'

'Ik heb nu 1000 man van de Landmacht in het buitenland', illustreert hij de situatie. 'We hebben geld nodig om dingen te kunnen doen en het gaat nooit gebeuren dat wij ons werk niet gaan doen. Wij gaan niet staken, dat mogen we ook niet. Dat betekent dus dat je een bijzondere verantwoordelijkheid legt naar degenen die de beslissingen nemen.' 

De generaal noemt het haast onethisch om mensen uit te sturen als zij door gebrek aan materieel en geld niet goed voorbereid zijn. 'Ik wil wel tegen de ouders kunnen zeggen: ik weet niet of we allemaal terugkomen, maar wij hebben er alles aan gedaan om te zorgen dat het goed gaat.'

Voetbalvoorzitter

Hij vergelijkt zijn bedrijf dan ook met een Champions League-elftal, maar nu zonder stadion, de bank is leeg en er is geen technische staf: 'Als er iets uitvalt, dan heb je een probleem.' Het geld dat nu weer in de organisatie vloeit, moet dan ook gebruikt worden om Defensie op korte termijn goed draaiend te krijgen. Maar dat zal De Kruif zelf niet meer als actief militair meemaken. Eind deze week rondt hij zijn loopbaan af.

Daarna kan de Doesburger zich onder meer volop richten op voetbalclub HC'03 in Drempt, waar hij voorzitter van is.

Meer over dit onderwerp:
Doesburg In Gelderland Live
Deel dit artikel: