Al tien jaar fantasieverhalen rond hortensiadieven

ARNHEM - Ze zijn er weer: de berichten over hortensiadieven.

Al ruim tien jaar wordt er melding van gemaakt; onlangs weer in Wezep en Winterswijk.

Het is weer zover: er worden weer op grote schaal #hortensia knoppen geknipt door onbekenden.

— Willem Saris (@polwwijkbuiten) May 18, 2015

De knoppen zouden worden gebruikt als goedkope drug. Peter Burger van de Universiteit Leiden, die onderzoek doet naar sterke verhalen: 'Er zal wel iets met die planten zijn gebeurd, maar de uitleg ervan is gefantaseerd.'

De eerste berichten over hortensiadieven doken vlak voor kerstmis 2004 op. Sindsdien komen er uit het hele land berichten over tuineigenaren die beteuterd bij hun hortensia's staan te kijken. Burger dacht eerst dat het een typisch Nederlands fenomeen was, maar het speelt ook in andere landen. 'In Frankrijk, Denemarken, Duitsland. Maar in Engeland, waar je toch ook behoorlijk veel hortensia's hebt, blijken ze het niet te kennen.'

Waarschuwende wijkagent

Ze zijn hardnekkig, de verhalen rond hortensiadieven. Dat komt volgens Burger onder meer door de media, de politie en sociale media als Twitter en Facebook. Ook maandagmorgen waarschuwde  wijkagent Saris (Winterswijk) er al weer voor.

Volgens Burger zie je hetzelfde fenomeen bij berichten over dieven die vreemde tekens op huizen achterlaten om collega's informatie te geven over wat er bijvoorbeeld te halen is. En die verhalen zijn 'absolute onzin', volgens Burger. 'Dat soort verhalen doen al 500 jaar de ronde en is er geen enkel bewijs voor.' 

Gestolen grootmoeder

Burger houdt een blog bij over zogenoemde broodjeaapverhalen, getiteld De Gestolen Grootmoeder. Een echtpaar zou met grootmoeder op vakantie zijn gegaan naar Spanje, waar grootmoeder een hartaanval krijgt en sterft. Om rompslomp te voorkomen, besluiten ze grootmoeder stiekem naar Nederland te brengen.

Ze verbergen haar in de caravan. Bij een wegrestaurant ter hoogte van Parijs stoppen ze om koffie te drinken. Als ze terugkomen, is de caravan - met grootmoeder - verdwenen. Nooit meer teruggezien. Dit was, rond 1960, volgens Burgers een van de eerste verhalen die journalisten en volksverhaalonderzoekers herkenden als een traditioneel verhaal dat telkens weer opdook in kranten.

Knabbelende muizen

En wie die hortensia's dan wel toetakelt? 'Het zou mooi zijn als ik zou zeggen: het is zo klaar als een klontje en het komt híerdoor. Maar dat weet ik niet. Dat is niet mijn vakgebied.' Tuindeskundige Romke van de Kaa houdt het op muizen.

Deel dit artikel: