Dit is de man die ieder jaar het graf van Gekke Eddie in Vierdaagsesfeer brengt

ARNHEM - Wie legt toch ieder jaar bloemen en een vlag bij het graf van 'Gekke Eddie'? Die vraag stelden wij gisteren in de uitzending van het 4Daagse Journaal en op Facebook. En de man die met de Vierdaagse de bekende overleden Nijmegenaar Eddie Otten eert, heeft zich gemeld.

Het is John Nijenhof (50), fervent Vierdaagsewandelaar en inwoner van Groesbeek. Eddie Otten 

'Vorig jaar kwam ik er via Facebook achter, dat 'Gekke Eddie' begraven ligt op de begraafplaats van de Protestantse Kerk in Groesbeek, mijn woonplaats.'

Eddie Otten, in de volksmond ook wel 'Gekke Eddie' genoemd, was een enorme Vierdaagsegek. Hij overleed in 1997. Eddie Otten was een geliefd man in Nijmegen. Hij had een verstandelijke beperking en woonde in de Groesbeekse tehuizen. Wie zijn naam hoort, kan een glimlach meestal niet onderdrukken. Hij was gek op de Vierdaagse en liep ieder jaar het laatste stukje mee.

Gratis met de bus

'Hij liep de Via Gladiola op en neer, het liefst voor de muziek uit. Voor hem werd net zo hard geklapt als voor de wandelaars en gladiolen kreeg hij ook. Dan was hij helemaal in zijn element', herinnert John Nijenhof zich. 'In Nijmegen was iedereen zo gek met Eddie, hij hoefde nooit te betalen als hij met de bus mee ging.' 

Nijenhof bezocht vorig jaar voor het eerst het graf van Eddie. 'Ik heb een sopje gemaakt en zijn graf schoongemaakt en met verf de letters op zijn zerk opnieuw geschilderd, zodat je de tekst beter kunt lezen. Ik zette er een Vierdaagsevlag bij en plantjes. Dat deed ik vorig jaar en dit jaar weer.'

'Iedereen vond hem sympathiek'

'Het gaat niet om mij', zegt de Vierdaagsewandelaar uit Groesbeek, 'maar iets leuks voor gekke Eddie. Iedereen vond hem sympathiek. Hij is de bekendste Vierdaagsewandelaar, die de Vierdaagse zelf nog nooit gelopen heeft.'

John Nijenhof staat deze dinsdag voor de twaalfde keer aan de start voor het lopen van de 50 kilometer.

 

Voor Hennie Smit, beheerder van het kerkhof, is dit mysterie opgelost. Zij weet nu wie het graf van Gekke Eddie, sinds vorig jaar, in Vierdaagsesfeer brengt. 

Zie ook:

Wie legt de vlag op het graf van Vierdaagsegek Eddie?

 

Deel dit artikel:

Reageren