MH17-monument Tielse kunstenaar onthuld: 'Het was een eervolle opdracht'

VIJFHUIZEN - Hij noemt het de opdracht van zijn leven. In alle bescheidenheid, want het is tegelijkertijd ook de moeilijkste opdracht van zijn leven. Kunstenaar Ronald Westerhuis, geboren in Tiel, ontwierp het MH17-monument dat vanmiddag, precies drie jaar na de vliegramp, wordt onthuld in Vijfhuizen.

Bij de ramp boven Oekraïne kwamen alle 298 inzittenden om het leven, onder wie veertien Gelderlanders. 'Dit ging niet over techniek. Dit ging niet over de vorm. Dit ging over gevoel', zegt Westerhuis tegen de NOS

'Normaal gesproken praat je met de opdrachtgever, maak je een schaalmodel en vergroot je dat uit. Daarna drink je champagne, ga je uiteten, is het gezellig en ja, dan is het klaar. Dat was nu allemaal anders.'

In de spotlights

Nadat bekend werd dat hij de opdracht kreeg, stond hij direct in de spotlights. Westerhuis kreeg in twee dagen tijd 800 mailtjes. 'Ik had het idee dat ik op een podium stond, maar tegelijkertijd was er het besef dat ik dit deed voor duizenden nabestaanden. Dat is niet alleen familie, maar ook vriendjes van de sportvereniging. Die gedachte maakte het zwaar.'

Het ontwerp van het MH17-monument. Foto: ANP

Ongeveer vijftig kunstenaars kwamen met een ontwerp voor het MH17-monument. Vijf daarvan bleven over, waaruit de nabestaanden konden kiezen. Het ontwerp van Westerhuis kreeg op een bijeenkomst in Hoevelaken 161 stemmen, de andere 61 of minder. 

4 meter hoog en 16 meter breed

Het MH17-monument is een stalen wand geworden van 4 meter hoog en 16 meter breed.  'Staal staat voor mij voor verdriet', vertelt Westerhuis. 'Als het regent zie je watersporen. Bovendien is staal vergankelijk, er komt roest op. Zo hoop ik dat het verdriet ook vergankelijk is.'

Het gedenkteken komt in het herinneringsbos te staan, dat ook door een Gelderlander is ontworpen. Het bos in Vijfhuizen telt 298 bomen, een voor ieder slachtoffer van de rampvlucht MH17. In maart zijn de bomen geplant.

Het herinneringsbos. Foto: Robbert de Koning

Voor de stalen wand ligt een soort groot oog waarin de namen van de slachtoffers staan gegraveerd. 'Het spiegelende vlak kijkt omhoog. Ik wilde een connectie maken tussen de nabestaanden nu en de slachtoffers in de hemel, ook al ben ik zelf niet christelijk.'

'Het is nu nog het monument van de nabestaanden, maar dat is maar tijdelijk. Ik hoop dat mensen ook over vijftig of honderd jaar naar het monument zullen gaan. Dat mensen deze aanslag of ramp - hoe je het ook wilt noemen - nog herinneren.'

Onthulling monument

Westerhuis kijkt 'best wel op' tegen de onthulling van het monument vandaag. 'Het is beladen en ik wil niet in het verdriet van een ander gaan zitten. Het monument is niet van mij. Ik heb het gemaakt, dat was een heel eervolle opdracht, maar het is er niet voor mij. Dit is niet mijn verdriet.'

'Ik hoop nooit meer een grafmonument te maken. Het is gewoon zwaar, heftig. Ik kan me nog steeds niet voorstellen hoe dat is, een geliefde naar Schiphol brengen en die daarna nooit meer zien.'

De onthulling van het monument is vanaf 13.55 uur live te volgen op NPO1 en nos.nl.

Zie ook:

Meer over dit onderwerp:
Tiel
Deel dit artikel:

Reageren