Wadlopen in Gelderland: 'Het lijkt wel een kleine Waddenzee'

GROESSEN - Wadlopen in Gelderland. Klinkt gek, maar aanstaande zondag kan het. Niet zover van Pannerden is een waterrijke oase veranderd in een dorre vlakte van gescheurde en hier en daar zompige klei. Bewust gedaan. Om de natuur een handje te helpen.

De Oude Rijnstrangen ten zuiden van Zevenaar zien er momenteel heel anders uit dan lange jaren daarvoor. Het water in de oude rivierarm is voor een belangrijk deel verdwenen.

'Al dat water trekt zich heel langzaam terug', zegt boswachter Thijmen van Heerde terwijl hij vanaf de Leuvensedijk over de droogvallende vlakte tuurt. 'Iedere dag verandert eigenlijk dat landschap.'

Afgesneden van de rivier

Na ruim dertig jaar praten, is het water deels flink verlaagd. Tot de aanleg van het Pannerdensch Kanaal honderden jaren geleden was dit vogelreservaat de oude loop van de Nederrijn.

De rivier zorgde voor veranderende waterstanden, maar door de aanleg van het kanaal hield dat op. Het natte natuurgebied groeit daardoor langzaam maar zeker dicht.

Lopen in plaats van met de boot

'Normaal komen wij op deze plekken, als we hier al komen, met uiterste voorzichtigheid met een boot', lacht de boswachter. 'Dat we hier kunnen lopen is gewoon uniek.'

'Dit was allemaal water, hè?', legt Van Heerde uit terwijl hij met zijn laarzen over een immense vlakte van gescheurde klei beent. 'Zover als je kunt kijken tot aan de rietkraag toe. Al dat groene wat je ziet was allemaal water. Al die bomen stonden in het water.'

Natuurkunstwerk

De boswachter kijkt naar de oude rivierbodem onder zijn voeten. 'Da's klei, hè. Op het moment dat het water eraf is en het droogt op, het heeft ook al weken weinig geregend, dan zie je echt die scheuren komen.'

'Het is eigenlijk een soort van natuurkunstwerk. Magnifiek gezicht.' Kleine plantjes schieten inmiddels overal uit de brokken keiharde klei. 'De natuur die komt weer terug terwijl je nu echt denkt dat het zo doods is als maar kan.'

Wadlopen

Het wadlopen in Gelderland is al helemaal  volgeboekt. Komende zondag gaan belangstellenden zelf de modder trotseren en met eigen ogen zien hoe het gebied er nu uitziet. 'We gaan hier wadlopen', zegt Van Heerde. 'Want het is gewoon bijna een kleine Waddenzee als het water hier terugtrekt.'

Afgesproken is dat het eens in de vier jaar zo mag droogvallen. 'Drie jaar lang staat het zo meteen weer onder water. Dan kun je het niet zien. Dus dan moeten we het nu doen.' Zondag gaat de boswachter twee keer met een groep het gebied in.

Nieuw leven

In oktober krijgt het water weer de ruimte. En zo wordt het natuurgebied nieuw leven ingeblazen. Van Heerde wijst op nieuwe scheuten die ver van de meters hoge rietkraag overal de grond uitschieten.

'Hier kun je heel goed zien dat als we het water er tijdelijk afhalen, de klei openscheurt, water er weer op, die toplaag van die klei die spoelt mee weg want die is los, die is korrelig geworden... ja, en dan krijg je hier gewoon een nieuw moeras. En dat is weer een perfecte broedplek voor rietvogels.'

 

 

Meer over dit onderwerp:
Natuur Rijnwaarden
Deel dit artikel:

Reageren